Argomento 1 Inquinamento da plastica

“Se non cambia nulla, nel 2050 ci saranno tanti rifiuti di plapescistica negli oceani come ci sono i.

La Fondazione Ellen MacArthur

La plastica ha cambiato drasticamente la nostra società e la nostra economia. Il suo basso costo e la sua funzionalità, ne aumenta l’utilizzo in tutti i settori dell’economia.

L’attuale sistema delle materie plastiche pone sfide economiche significative, con una perdita annua di valore materiale stimata di 70-105 miliardi di EUR a livello globale, oltre a quelli ambientali, compreso il rilascio annuale stimato di 75000-300000 tonnellate di microplastiche negli habitat dell’UE.

Dalla nascita della plastica negli anni Cinquanta ai giorni nostri, la produzione di plastica non ha mai smesso di aumentare, è sempre aumentata e questa tendenza dovrebbe continuare. 

Crescita della produzione globale di plastica dal 1950 al 2014

Produzione solo da materie prime a base di petrolio vergine

(non include materie prime a base biologica, a base di carbonio contenuto nei gas serra o riciclate) 

Una sfida cruciale dell’economia lineare della plastica è l’inquinamento da plastica onnipresente e persistente, che si traduce in costi economici e ambientali per la società. Dall’inizio della sua produzione in serie negli anni ’50, l’umanità ha prodotto circa 8.300 milioni di tonnellate di plastica e nel 2016 la produzione globale di plastica è stata di 335 milioni di tonnellate. Si stima che circa 5.800 milioni di tonnellate di plastica, pari al 70% della quantità totale, siano diventate rifiuti, di cui l’84% o 4.900 milioni di tonnellate è stato smaltito in discarica o nell’ambiente.

Quando gli articoli in plastica non vengono smaltiti correttamente, finiscono in natura o nelle strade e successivamente si disperdono in natura e inquinano le principali fonti d’acqua.

Questi articoli stanno disturbando l’ecosistema, negli oceani e sulla terra, uccidendo gli animali per ingestione, generando microplastiche impossibili da rimuovere.  

Più del 99% della plastica deriva da petrolio, gas e carbone, che sono tutte risorse non rinnovabili. Se le tendenze attuali continueranno, la plastica potrebbe rappresentare il 20% del consumo totale di petrolio del mondo entro il 2050.

Il processo di estrazione, trasporto e raffinazione di quei combustibili fossili, quindi produzione di plastica, inquina miliardi di tonnellate di gas serra. Dopo l’uso, i rifiuti di plastica vengono spesso inceneriti generando emissioni di gas serra. Se la crescita della produzione e dell’incenerimento della plastica continuerà, le emissioni cumulative entro il 2050 supereranno i 56 giga tonnellate di CO2 eq, ovvero il 10–13% del budget globale di carbonio rimanente.