Tema 2: Impactos en el desperdicio de alimentos

  • En todo el mundo, una tercera parte de todos los alimentos producidos se pierden o se desperdician (1.300 millones a 1.600 millones de toneladas/año).
  • En la UE, se ha estimado que el 20 % de todos los alimentos producidos cada año se pierden o pierden, lo que supone un coste aproximado de 143 000 millones de euros. Se estima en 173 kg por persona/año.
  • El desperdicio de alimentos representa entre un tercio y la mitad del total de residuos domésticos, según la Asociación Mundial de Biogás.
  • Para alcanzar el objetivo de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas para 2030, habrá que reducir 31 millones de toneladas de residuos de alimentos cada año. En comparación, se generan 88 millones de toneladas de residuos de alimentos en Europa al año.
  • La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación calculó recientemente el costo total del desperdicio de alimentos en 2,6 billones de dólares de los EE.UU., cuando también se monetizan los efectos ambientales y sociales.
  • Al mismo tiempo, los últimos datos de Eurostat (2018) indican que 33 millones de personas no pueden permitirse una comida de calidad. (incluyendo carne, pollo, pescado o equivalente vegetariano) cada dos días.

Los alimentos más tarde se desperdician a lo largo de la cadena, mayores son los impactos ambientales y económicos. Hay que tener en cuenta la energía y los recursos naturales utilizados para procesarlos, transportarlos, almacenarlos y cocinarlos, así como las calorías y nutrientes que contiene.

La mayoría de los residuos de alimentos terminan en vertederos y producen una gran cantidad de metano. Este último es un gas de efecto invernadero 20 veces peor que el CO2 en términos de gases de efecto invernadero (GEI), causando el calentamiento global y el cambio climático.

Si se incluye en una lista de países clasificados en función de sus emisiones de efecto invernadero, el desperdicio de alimentos estaría en tercer lugar, justo después de EE.UU. y China. Se estima que los 1.600 millones de toneladas de alimentos que se pierden y se desperdician anualmente representan el 8 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Dado que la agricultura representa el 70 % del agua utilizada en todo el mundo, el desperdicio de alimentos también representa un gran desperdicio de agua dulce y recursos de agua subterránea.

Tirar un kilogramo de carne significa desperdiciar los 50.000 litros de agua que se utilizaron para producir esa carne.

Verter un vaso de leche por el desagüe significa desperdiciar casi 1.000 litros de agua.

En cuanto al uso de la tierra, alrededor de 1.400 millones de hectáreas de tierra, que es aproximadamente un tercio de la superficie agrícola total del mundo, se utilizan para cultivar alimentos que se desperdician.

Esto significa que:

  • Este lugar no se utiliza como bosque o tierra silvestre donde podría llevarse a cabo la captura de CO2 y, por lo tanto, tiene un impacto negativo en la biodiversidad.
  • Millones de litros de aceite también se desperdician cada año para producir alimentos que no se consumen.
  • Los fertilizantes se utilizan innecesariamente, lo que de nuevo tiene efectos negativos sobre la biodiversidad y la contaminación del suelo.

Estos mapas muestran la distribución de estos impactos ambientales:

Source: Kummu, M. (2012).

Esta es una visión general de los principales impactos del desperdicio de alimentos:

Ecologica

Economica

Social

  • La producción requiere energía, materias primas y suelo
  • Erosión del suelo
  • Sobre fertilización de las aguas
  • eutrofización
  • Consumo de agua
  • escasez de agua
  • Pérdida de biodiversidad
  • Impacto ambiental de la eliminación
  • Emisiones de CH4, C02
  • Costes directos debido a la pérdida de producción
  • Costes sociales: costes de salud y pérdidas de bienestar
  • Costes ambientales debido a las emisiones de gases de efecto invernadero y al consumo de agua
  • 4 % del producto nacional bruto mundial
  • Disminución de los medios de subsistencia
  • Salud
  • Conflictos
  • Contramovimiento: p. ej., popa, contenedor
  • Fuertes contrastes: 800 millones de personas mueren de hambre
  • abundancia en los países industrializado

Esta visión general muestra que, si bien el sistema alimentario ha logrado importantes aumentos de productividad en los dos últimos siglos, no satisface las necesidades a largo plazo.

El sistema alimentario industrial ha hecho maravillas en el aumento de la producción mundial de alimentos para satisfacer las crecientes demandas de la creciente población mundial. La producción de alimentos ha permitido el crecimiento de la población.

Pero este modelo lineal ve la producción de alimentos que:

  • Extrae recursos finitos;
  • Es muy despilfarro;
  • Contamina el medio ambiente;
  • Degrada el capital natural.

Las marcas de alimentos, los productores, los minoristas, los gobiernos, los innovadores, los gestores de residuos y otros agentes alimentarios están trabajando para alcanzar tres ambiciones principales basadas en el pensamiento de la economía circular:

  1. Origen de los alimentos cultivados regenerativos, y localmente, cuando proceda;
  2. Aprovechar al máximo la comida;
  3. Diseñar y comercializar productos alimenticios más saludables.

El logro de estas tres ambiciones en las ciudades podría generar beneficios anuales por valor de 2,7 billones de dólares de aquí a 2050.

 

Los diseñadores de alimentos tienen el poder de garantizar que sus productos alimenticios, recetas y menús sean saludables tanto para las personas como para los sistemas naturales. Las actividades de marketing se pueden configurar para hacer estos productos atractivos para las personas:

Source: www.ellenmacarthurfoundation.org